Het hart onder de riem.

Waarom is het soms zo lastig mediteren vol te houden?

  1. Het is lastig omdat meditatie het tegenovergestelde is van hoe we zijn geconditioneerd: altijd bezig zijn, elke minuut van de dag met actie vullen
  2. Het is nog geen gewoonte. Gewoontes kosten tijd.
  3. Het is moeilijk omdat mediteren soms heel saai voelt. Onze levens lijken spannender dan letten op je ademhaling.
  4. Er zijn veel interessantere dingen om te doen, zoals tv kijken, sporten, internetten etc. Denken we…
  5. Onze hersenen zijn gemaakt om steeds gestimuleerd te worden en het kost veel moeite die neiging te overwinnen
  6. We willen soms de emoties niet voelen en vermijden daarom mediteren. En dan is het juist goed om te gaan zitten.

Waarom zou je toch mediteren?

  1. Meditatie is het antigif tegen onze conditionering altijd maar bezig te zijn.
  2. Het is echt goed voor je. Het vermindert stress, verlaagt je bloeddruk, versterkt je immuunsysteem en zorgt voor een algemeen gevoel van well being
  3. Je ontwikkelt inzichten in je geest, lichaam, gewoontes etc
  4. Je leert nieuwe vaardigheden zoals compassie etc. Terwijl je mediteert ga je door allerlei stadia van goed, tot slecht, tot lelijk.
  5. En je brein kan echt wel nieuwe dingen leren. Je brein is plastisch en past zich aan. Maar daarvoor moet je wel een nieuwe gewoonte aanleren en elke dag gaan zitten
  6. Wat we oefenen groeit, wordt beter. Als je een rustige geest wilt oefenen, oefen dat dan. Op een vast moment.

Alles heeft oefening nodig. Om piano te spelen heb je 450 uur oefening nodig, viool 1200 uur, wedstrijdzwemmen 6000 tot 8000 uur.

10 suggesties voor een dagelijkse meditatie routine:

  1. Wees aardig voor jezelf en vergeef jezelf als het een keer niet lukt
  2. Sta toe dat het een gewoonte wordt. Probeer het elke dag op dezelfde plek en tijd. Hoe consequenter je bent, hoe beter het gaat.
  3. Bekijk je dag en kies een tijd die logisch is om te mediteren.
  4. Wees flexibel. Als je je ochtend meditatie mist, doe een wandeling in stilte. Gooi niet meteen de handdoek in de ring.
  5. Stel prioriteiten. Vraag jezelf af waarom je wilt mediteren, schrijf het op en lees het terug als het moeilijk wordt.
  6. Ga in het begin niet te lang zitten, begin met 10 minuten en bouw het uit naar 25.
  7. Beloon jezelf na afloop met een kop thee/iets lekkers/een aflevering van je favoriete serie
  8. Als alles mislukt, ga op je meditatie kussen zitten en adem 3 x diep in en uit.
  9. Als zitten echt niet gaat, lees een boek over meditatie, luister een podcast (Zen&zo) of schrijf in je dagboek
  10. Wees aardig voor jezelf.
    (met dank aan Lion’s Roar)

Zazen

Vanaf woensdag 17 februari 2021 ga ik iedere weekdag om 7 uur live mediteren via mijn pagina zen in Breda, op die manier wil ik een positieve bijdrage leveren in deze bijzondere tijd. Omdat ik het graag voor iedereen mogelijk wil maken om aan te haken heb ik wat introductiefilmpjes gemaakt. Eerlijk gezegd valt dit ver buiten mijn comfortzone, maar ook daar leer ik dan weer van.

Met deze filmpjes leg ik de basis uit van zazen ofwel zenmeditatie. De reguliere zenlessen bevatten veel vaste rituelen die ervoor zorgen dat iedereen weet wat op welk moment de bedoeling is. Omdat deze meditatie maar één fragment is van de reguliere lessen leg ik nu niet al die rituelen uit, maar ik kan wel de grote lijnen duiden. De zenlessen van zen.nl bestaan uit twee delen. In het eerste deel wordt een bepaald onderwerp besproken. Vaak is dit voorafgegaan door een oefeningen of een huiswerk suggestie. Tijdens de les krijgt iedereen de kans zijn gedachten of ervaring te delen. Daarna mediteren we twee keer 25 minuten onderbroken door een loopmeditatie. In het tweede blokje meditatie is er aandacht voor een kort persoonlijk gesprek met de leraar in een andere ruimte. Dit alles gaat in harmonie door de gebruikte rituelen.

Om het zo eenvoudig mogelijk te houden wil ik beginnen met één blokje meditatie van 20 minuten. Voor de meditatie reciteer ik het Hartsutra Deze is geschreven in fonetisch Japans en is vooral een aandachts en ademhalingsoefening ik zal de tekst delen op deze pagina. Na de recitatie sla ik driemaal op de klankschaal en begint de meditatie. Deze meditatie is in stilte, maar het is mogelijk dat ik af en toe aandacht besteed aan de Zithouding. Mocht je hier vragen over hebben stuur me dan een berichtje in de chat (na de meditatie svp). Het zou leuk zijn als iedereen bij aanvang even een virtuele Gassho 🙏 stuurt en aan het eind nogmaals. Gelieve tijdens de meditatie geen berichten te sturen.

Het is de gewoonte om voor je gaat zitten een buiging te maken. Vervolgens kun je me volgen in een buiging voor ik het hartsutra reciteer. Na de recitatie sla ik driemaal op de klankschaal en is het de bedoeling dat je zo stil mogelijk blijft zitten.Thuis zal het niemand opvallen als je gaat verzitten, maar in een groep trek je hiermee vaak onbedoeld de aandacht. Je ademt rustig door je neus in en uit en het kan helpen om het puntje van je tong tegen je boventanden te houden. Hierdoor heb je minder speekselvorming en hoef je dus niet zo vaak te slikken. Na 20 minuten sla ik tweemaal op de klankschaal en kun je me weer volgen in een buiging. Eventuele vragen of suggesties kun je me na de meditatie sturen in de chat.

Zen wordt ook wel eens ruggengraat training genoemd. Dit is zowel fysiek als mentaal zo. Of je nu op een kussentje, een meditatiebankje of een kruk zit, je houdt je rug recht. In één van mijn video’s laat ik de verschillende zithoudingen zien en boven mijn vorige post kun je ook enkele houdingen zien. Je zit rechtop met je kin iets naar binnen getrokken. Je kan je visualiseren dat er een draadje uit je kruin komt waaraan je zachtje omhooggetrokken wordt. Je schouders hangen ontspannen iets naar achter en je ene hand ligt op de ander met de duimen losjes tegen elkaar en de pinken onder je navel tegen je buik. Je vormt als het ware een kommetje om wijsheid en inzicht te ontvangen.

In het begin kunnen er wat pijntjes of slapende delen ontstaan, dit is doorgaans een kwestie van wennen. Als het na de meditatie te lang duurt voor dit wegtrekt is het misschien beter om eerst een eenvoudigere houding aan te nemen, je blijft natuurlijk verantwoordelijk voor je eigen lichaam. Soms kost het moeite om iets nieuws te leren, anderzijds is het van belang dat je niets forceert. Toen ik pas begon met mediteren had ik vaak last van mijn knieën. Na enkele sesshins (zenretraite) waarbij je de hele dag door blokjes van 25 minuten mediteert is dat verdwenen, maar niet zonder slag of stoot. Een gevleugelde uitspraak van de oprichter van zen.nl Rients Ritskes:

~Geluk is de capaciteit om af te zien of om ergens vanaf te zien.

Wil je meer informatie of uitgebreider mediteren in een groep adviseer ik om eens een proefles of een introductiecursus te volgen bij zen.nl. Voorlopig is dit alleen nog maar online mogelijk, maar ik hoop dat er weer snel in een fysieke groep gemediteerd kan worden omdat het stimuleert en gewoon fijn voelt om samen te mediteren.

Nieuwe ma(a)n,


Spiritualiteit heeft in mijn ogen veel te maken met zelfonderzoek, vertrouwen, geloof, maar vooral ook met inzichten en verandering. Langzaam maar zeker ga ik anders naar de wereld kijken. Ik ben opgegroeid met een bepaald wereldbeeld wat het leven voor mij eenvoudig maakte ondanks de tegenslagen die er waren. Toen ik steeds meer ging beseffen dat veel tegenslagen te maken hadden met mijn wereldbeeld was ik toch even het noorden kwijt. “Wat doe ik verkeerd?”, “waarom overkomt mij dit?”, of sterker nog het gevoel van:”waarom wordt mij dit aangedaan?”. Hoeveel mensen denken er niet op die manier? Het is vaak het gevolg van een bepaalde onzekerheid die ontstaan is door negatieve ervaringen in het verleden. Ik heb geleerd dat je dan vaak de dingen blijft ervaren op eenzelfde manier. Een vergelijkbare situatie wordt door iemand anders vaak anders gezien omdat die er voorheen geen negatieve ervaring mee had. Het verandert pas als je het doorziet.

Het hele corona gebeuren valt zo samen met mijn ontwikkelingsproces dat ik me soms zowat verantwoordelijk voel voor de situatie. Ik doorloop een aantal processen waarover ik heel toevallig ook net in mijn coachopleiding van alles leer. Het is een soort rouwproces. Eerst de ontkenning, daarna de weerstand of boosheid ,onderhandelen, verwerken, verdriet en dan de acceptatie. Het is zoals het is, ik kan het niet veranderen, maar ik kan wel veranderen hoe ik er mee omga. Ik ga weer terug naar de basis. Zoals we binnen zen zeggen: beginners mind. Iedere keer weer opnieuw beginnen tot het goed gaat. Het beste wat ik voor mijn gevoel nu kan doen is aan mijn eigen fysieke en mentale gezondheid werken en als ik daar een ander mee kan inspireren om dit ook te doen, dan is dat helemaal fantastisch. Ik heb daarom het idee opgevat om na de carnaval iedere weekdag om 7 uur in de ochtend live te gaan mediteren en ik ben benieuwd wie er meedoet.

Om mezelf echt helemaal bewust te maken dat ik opnieuw begin bij het begin heb ik besloten om me weer eens helemaal kaal te scheren. Even weer het idee krijgen hoe het voelt om een boeddhistische monnik te zijn. Mooie bijkomstigheid is dat ik nu ook niet hoef te wachten tot de kappers weer open gaan om mijn wilde kapsel te laten fatsoeneren.

Build Back Beautiful

We zitten in een crisisperiode en net als veel mensen in mijn omgeving voel ik weerstand tegen de situatie. Ik wil dit niet, ik wil weer naar normaal, dit klopt allemaal niet, het is niet waar. Maar wat is waar? Een van de dingen die het mij in de afgelopen jaren erg moeilijk heeft gemaakt is het vele denken. Voor ik ging mediteren was mijn hoofd net een boom vol apen zoals mijn lerares dat zo mooi metaforisch vertelde. Door meditatie werden de apen rustiger en het werden er minder. Nu heb ik de pech (of het geluk) dat er een soort Bokito in mijn boom zit die nu vaak alle aandacht opeist. En die Bokito laat niet zomaar los wat hij belangrijk vindt. Een van de dingen die Bokito belangrijk vindt is de waarheid.

Maar wat is waar? Het blijft een lastige vraag omdat het antwoord niet altijd eenduidig is en zelf vaak niet permanent. Het is denk ik een kwestie van perspectief en timing. Er zijn dus vaak veel waarheden mogelijk en daardoor kun je kiezen wat jou schikt. Maar als je kiest voor een bepaalde manier van kijken naar de situatie is het dan nog wel de waarheid? Ik ben al een tijdje bezig om meer op mijn gevoel af te gaan en minder naar mijn gedachten te luisteren. Door jezelf de juiste vragen te stellen kun je dichter bij jouw waarheid komen. Je voelt wat goed is voor je, zoals ze zeggen: volg je hart want het klopt. Maar mijn waarheid is vaak niet de waarheid van een ander. Hoe jij je voelt bepaald deels jou kijk op de feiten en die manier van kijken wordt mede bepaald door je opvoeding, religie, omgeving en het venster waardoor je kijkt. Het besef dat je maar een klein deel van het geheel ziet brengt je op zich al dichter bij de waarheid want dan zou je kunnen bedenken dat je in je uppie nooit heel de waarheid kan zien en dat het daarom belangrijk is om je te verbinden met anderen. Maar als die verbondenheid alleen maar in gedachten is voel je het niet. Door werkelijk te verbinden in gevoel en gedachten kan iets groters ontstaan dan de som der delen. 

Langzaam maar zeker lijken enkele sluiers weg te vallen als het gaat over de intentie van de wereldleiders om een nieuwe samenleving op te bouwen. De term Build Back Better doet de ronde over heel de wereld. Deze crisis wordt aangegrepen om ingrijpende veranderingen door te voeren die impact hebben op iedereen die op deze aardkloot rondloopt. The great Reset is een idee dat bedacht is om de wereld beter te maken, maar beter voor wie? Ik wil mijn vingers niet branden aan allerlei insinuaties, of gevoelens die ik heb over de oorzaak en de gevolgen, maar ik heb wel het idee dat uit de as van dit inferno een Feniks kan herrijzen. Hoe deze Feniks zich zal vormen bepalen we volgens mij allemaal samen, als we tenminste werkelijk in verbinding staan met elkaar. 

Ik doe nu mijn best om Bokito rustig te houden om zo te kunnen luisteren naar dat kleine lieve aapje dat mijmert over een mooie toekomst. En als ik goed om me heen kijk ben ik niet alleen daarin. Ik zie steeds meer initiatieven verrijzen die gericht zijn op verbinden en het vinden van de rust om uit te kijken naar een mooiere toekomst. Zo mediteert Robert Kizen van Gemert iedere ochtend van de week en kan iedereen aansluiten. Omdat niet iedereen weet hoe de zazen werkt wil ik binnenkort op deze pagina enkele instructievideo’s plaatsen. Een ander initiatief dat ik wel mooi vind is van Tijn en Binkie Touber namelijk de Wise tribe. Ze willen met dit initiatief mensen met elkaar verbinden om zo samen uit te kijken naar een mooiere toekomst. Misschien ken jij ook soortgelijke initiatieven of doe jij zelf iets wat hieraan bijdraagt, dan lees ik het graag in de reacties.

Misschien een goeie vraag om eens mee te mediteren: hoe wil jij de toekomst tegemoet zien, en wat draag jij hieraan bij?

Niemandsland

Chateau de Puyferrat, Saint Astier

Omdat mijn avontuur abrupt afgebroken is ben ik op dit moment in een soort vrije val terechtgekomen. Eerst voelde ik veel weerstand en vooral op het moment dat ik er achterkwam dat er nog pelgrims door liepen in Spanje wou ik meteen terug. Het voelde alsof ik gefaald had in mijn vertrouwen. Dat vertrouwen was nu net zo gegroeid tijdens mijn wandeling. Ik kreeg het gevoel dat ik door mijn twijfels de verkeerde beslissing had genomen. Na wat zoeken op internet kwam ik uit op een vlucht op zondagmorgen van Charleroi naar Biarritz voor €10,-. Openbaar vervoer naar het vliegveld kost binnen België iets van twee tientjes, nog een paar tientjes erbij voor mijn rugzak en ik zou zondagmiddag al over de route Del Norte naar Santiago kunnen lopen. Voor de zekerheid heb ik toch maar even een mailtje naar het Sint Jacobsgenootschap gestuurd waar ik bij aangesloten ben en die raadde het mij met klem af. Eerder al had ik discussies zien langskomen in verschillende facebookgroepen over het wel of niet doorgaan met de tocht en ik heb me er, met pijn in mijn hart, maar bij neergelegd dat het niet erg verstandig zou zijn om terug te gaan. 

En nu,maar meteen aan de slag? Wil ik wel weer terug in die hectiek van voor mijn tocht? Dat heeft me enigszins depressief gemaakt en zelfs op de rand van een burn-out gebracht. Zonder meditatie en de lessen die ik van zen heb geleerd was het zeer zeker misgegaan. Nu had ik nog de keuze om te gaan lopen en al heb ik het niet uit kunnen lopen het heeft me wel geholpen. Een mooie zen gedachte die in me opkwam is dat stilstaand water vanzelf helder wordt. Met andere woorden, als je voor grote keuzes staat is het soms beter om even helemaal niets te doen. Als alles bezonken is komen regelmatig de beste ideeën bovendrijven en zie je vaak de wegwijzertjes eerder die je het juiste pad wijzen. 

Als kind was ik al hyperactief en mijn leven lang heb ik twee banen of extreem lange weken gewerkt. Stilzitten is voor mij dus niet eenvoudig. Vertragen is een term die vaak in de zenlessen wordt gebruikt. Een advies dat ik ook wel eens aan andere mensen heb gegeven, maar zelf eigenlijk nooit ter harte heb genomen besef ik nu.”Practice what you preach” zeggen ze wel eens, maar soms heb je zelf niet eens door dat een bepaald advies in verschillende etappes in praktijk gebracht kan worden. Ik was al wat minder gaan werken, maar dat deed ik deels door sneller te gaan werken zodat ik meer vrije tijd had, maar zo werkt het dus niet. Daarbij vulde ik de vrije tijd op met allerlei activiteiten en vooral ook met de intentie daartoe. Ik moet nog dit en ik wil nog dat, en als ik tijd heb….. Het feit dat het allemaal niet meer lukte, omdat ik er geen tijd, zin of energie voor op kon brengen, deed er niets aan af dat ik het er maar druk mee had.

Voor mijn gevoel zit ik nu in een uitzonderlijke situatie en op een belangrijk kruispunt in mijn leven. Financieel is het geregeld, ik heb onbetaald verlof tot het eind van het jaar en dat gat wordt rechtgetrokken door de verkoop van het huis. Ik heb onderdak, er staat nog wat geld op de bank voor verteer en onderdak tijdens de reis, ik hoef dus eigenlijk even helemaal niets. Maar dat valt niet mee voor mij. Niet dat ik me (tot nu toe) verveel, maar ik voel zo sterk dat ik moet werken, sporten, mediteren of andere activiteiten moet verrichten om iets te verbeteren in mijn leven. Of anders moet ik misschien maar weer eens wat meer gaan socializen. Helaas de horeca is dicht en in de winkels is het nu niet echt gezellig. Facebook is wat dat betreft een uitkomst, maar net als in het gewone leven moet je bewust kiezen wat je uitnodigt in je leven en wat je bezighoudt. Gelukkig zijn er mensen als Chantal Schenk die me eraan herinnerde dat wanneer je je zelf wil ontmoeten het goed is om jezelf te on-moeten. Niets moet, alles mag, vanuit rust en liefde kun je de helderheid en de kracht vinden om goede keuzes te maken en de juiste stappen te nemen.

Ik blijf dus nog maar even in de rust. Voor mij is het een keuze. Ik begrijp dat het voor veel mensen anders voelt op dit moment omdat de meeste mensen er niet voor gekozen hebben om thuis te zitten. Maar het is wel altijd jouw keuze hoe je de situatie wil zien en ervaren. De toekomst is altijd onzeker hoe zeer je het ook anders zou willen. Het vasthouden aan wat was en het verlangen naar wat je zou willen is wat het soms moeilijk maakt wanneer er iets verandert in je leven. Tijdens mijn tocht heb ik veel ups en downs meegemaakt en al snel geleerd om mijn verwachtingen te verruilen voor vertrouwen. De éne dag had ik een heel kasteel tot mijn beschikking en de daaropvolgende dag moest ik tijdens een hoosbui mijn tentje opzetten in de modder aan de oever van een rivier terwijl de schemer snel inviel.Hopende dat het snel nog even droog genoeg zou zijn om mijn potje te koken zodat ik niet met honger naar bed hoefde. Toen dat allemaal gelukt was ben ik net zo tevreden gaan slapen als ik in het kasteel heb gedaan. Als je iets verwacht en je krijgt iets anders dan valt het tegen, als je niets verwacht kan alles meevallen. 

Wat een bijzondere toevalligheid, terwijl ik dit aan het schrijven ben belt er een oud-collega. Tijdens het gesprek krijgen we het over bijscholing en hij geeft me een tip over de mogelijkheid van subsidie voor online bijscholing. Als ik nu toch thuis zit….

Soms moet je even stilstaan om te zien wat er allemaal op je pad komt. En als je er rustig de tijd voor neemt kun je ook meer genieten van alles wat er op of langs jouw pad beweegt, groeit en bloeit. Dat is een les die ik tijdens mijn pelgrimstocht heb geleerd en een les die zich nu op deze manier manifesteert in dit niemandsland waar niets moet en alles mogelijk is.